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为什么右撇子比左撇子多?

by:凤凰讲堂

但是,只有10%的人为左撇子。

原标题:为什么右撇子比左撇子多?

壹读精选

从儿时第一次抓起笔胡乱涂画开始,我们是左撇子还是右撇子这件事就已经显而易见了。不过,我们惯用一只手背后的原因是什么?为什么左撇子的数量这么少?

为了解开谜团,我和亚当·卢瑟福决定对这一现象背后的科学和历史做一番研究。

我们很快发现,问题并不像我们当初设想的那么简单。比如说,我以前从不知道,人体除双手之外的很多其他器官其实也是存在偏左或偏右的惯用性的,比如眼睛。

只要按照下面的提示做个实验,你就能知道哪只眼睛是你的惯用眼。

向身体前方伸直一只手臂并举起大拇指,先用双眼观察大拇指,然后分别遮住左右眼,你惯用的那只眼会看到更接近立体视觉的图像。

同样,你也可以测试自己的双耳:

当你接听电话时一般会用哪只耳朵?用得更多的那只就是你的惯用耳。

研究人体的非对称特性会有很有意思的发现,比如说,我常常用左手拿起电话听筒,却把它贴在右耳上,与此同时我的右手正在纸上做笔记。

如果肢体舒适性是唯一的考虑标准的话,这种古怪的肢体组合显然不符合这个标准。实际上,我们这么做的原因是为了充分发挥自身的天然潜能。

统计表明,有40%的人惯用左耳,30%的人惯用左眼,20%惯用左脚。

但是,只有10%的人为左撇子。

为什么会这样?

为什么左撇子人数这么少?

在英语文化中,左撇子是个带有负面含义的词语。英语里的“左(Left)”一词源自盎格鲁·撒克逊语里的词汇“Lyft”,意指“疲弱”。而左撇子则是学校里学习不努力的顽劣学生的代名词。

我们是左撇子还是右撇子这件事

究竟是如何形成的呢

从进化论的角度看,惯用一只手是有好处的,比如黑猩猩就是这样。

黑猩猩在抓白蚁时,首先会选定一根合适的树枝伸入白蚁窝,它通过手指操作树枝的细微感觉就能知道洞穴的深度、宽度,以及其中是否有大量白蚁。随后,黑猩猩把树枝轻轻抽出,然后就可以吃紧紧咬住树枝的白蚁了。黑猩猩不断用同一只手练习捕捉白蚁,这样技巧越发熟练,抓到的白蚁也就越多。

灵长类动物学家发现,黑猩猩的偏手性模式和人类大不相同。对于同一项任务,使用左手和右手的黑猩猩数量大致各占一半。然而为什么人类中左撇子和右撇子的比例会达到1:10的悬殊差异呢?

科学家在尼安德特人的牙齿上发现了重要线索。

尼安德特人头脑聪明但身体笨拙,他们会用牙齿牢牢咬住大块的肉,然后用手中的刀子把肉割成小块。在这个过程中,刀子会在牙齿表面留下划痕。通过观察前门齿上的划痕方向,就能分析出他们当时是用哪只手抓住食物、哪只手使用工具的。

出乎科学家意料之外的是,如果你比较尼安德特人中左撇子和右撇子的数量就会发现,左撇子的比例和现代人相同,都只有1/10。

我们现在已经知道,基因决定了一个人是左撇子还是右撇子。不过当基因学家想再进一步了解是哪段DNA决定了这个性状时,却最后发现涉及到的不同基因多达40个。截至目前,对于是什么决定了一个人是左撇子还是右撇子,以及为什么左撇子数量这么少这两个问题,答案都还只能是:尚不明确。

那么,除了很难找到适合左手使用的剪刀、拉链和钢笔以外,左撇子对人的日常生活有没有不利影响?

关于左撇子会影响大脑的论调一直不绝于耳。这种观点认为,大脑右半球控制左手,左半球控制右手,因此左撇子会反过来对大脑的组织结构产生影响。

“左撇子人士的大脑结构之间也存在巨大差异,”伦敦大学学院心理学家、《右手左手》一书作者克里斯·麦克马努斯说。

“我个人的感觉是,左撇子更聪明,但是同时也存在缺陷。你要是左撇子,就会发现自己大脑的运行方式和别人不大一样,不过这也可能赋予你别人不具备的技能。”

然而也有人不同意这种观点。牛津大学发育神经生理学教授多萝西·毕绍普说,“我自己就是左撇子,我一直因为自己和别人不同而耿耿于怀。”

“多年来,人们一直认为左撇子和读写困难症、自闭症等病症存在关联。而在另一方面,左撇子也有好的一面,比如建筑师和音乐家里的左撇子比例要高于常人。”

但是毕绍普对此却并不以为然。在她看来,这些关联数据都是选择性报道的结果。科学家在对创造性等各种特质开展研究的过程中会加入对惯用手因素的考虑,如果他们发现存在关联就会大肆宣扬,但如果没发现关联就闭口不谈。

她说,如果对唐氏综合征、癫痫和脑性瘫痪等罕见疾病的患者群体进行调查,就会发现,左撇子和右撇子患者的比例更接近1:1,而不是1:10。

不过毕绍普也指出,虽然左撇子并非一种病因,它也可能是某些疾病造成的症状。

“左撇子本身不会造成问题,”她解释说,“但很可能是某种内在问题的症状。但对于大多数人,左撇子不会对智力、认知的发育产生不良影响。”

争论仍在继续,对于左撇子人士的大脑,我们仍然知之甚少。其中一个原因在于,当神经学家使用MRI等科学手段研究人类行为时,为了缩小不同参与者之间的偏差,往往只邀请惯用右手的人参与实验,只有针对左撇子的特殊研究才会邀请左撇子参加。

贝尔法斯特女王大学的彼得·海伯对腹中胎儿进行的超声波研究发现,宝宝尚在腹中时,就已经决定好将来自己习惯用哪只手了。

海伯发现,十分之九的胎儿喜欢吮吸他们的右手拇指,这个比例和人群中右撇子的比例相符。他后来对这些儿童开展了多年的跟踪研究后发现,曾在子宫内吮吸右手拇指的儿童都成了右撇子,喜欢吮吸左手拇指的都成了左撇子。

不过在他们将来决定用哪只手拿起笔开始乱涂乱画之前,我们还是无法确切知道这个秘密。

来源:凤凰号译言

本文完

神推理故事

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